Pointes de contact pour le soudage MIG / MAG, un élément clé

Les pointes de contact sont un élément clé pour que nos torches de soudage fonctionnent parfaitement et, chaque jour, son importance est de moins en moins prise en compte.

Nous dévoilerons quelques mythes et légendes que les fabricants utilisent pour se différencier de la concurrence.

Les pointes de contact sont fabriquées presque entièrement en cuivre avec certains alliages utilisés pour modifier les caractéristiques des pointes de contact en fonction de l’application de soudage. Les pointes de contact sont responsables de l’alimentation électrique du fil de soudure et de la stabilité de l’arc de soudure. La question est de savoir quel type de pointe de contact dois-je utiliser dans chaque cas ? Voici la réponse:

Voici les principaux types des pointes de contact en soudage MIG / MAG:

  •  Pointes de cuivre électrolytiques
  • Pointes de contact en alliages de cuivre, de chrome et de zirconium
  • Pointes de contact spéciales pour fils en alliage d’aluminium
  • Pointes de contact à deux composants
  • Pointes de contact avec surfaces argentées

Pointes de contact en cuivre électrolytique

Les pointes de contact couramment utilisées pour les fils en acier au carbone sont généralement des pointes de contact en cuivre électrolytique à 99,9%. Celles-ci ne nécessitent aucun soin particulier et fonctionnent généralement assez bien jusqu’à 250 A, mais à des courants de travail plus élevés, ce type de cuivre surchauffe et subit une usure prématurée.

Pointes de contact en alliage de cuivre, chrome et zirconium

Les alliages acier-chrome-nickel ou ce qui est le même les aciers inoxydables: Ce type d’acier a une expansion moyenne augmentée par sa faible conductivité thermique et il sera plus judicieux d’utiliser des pointes de contact en cuivre alliées au chrome et au zirconium. Ces pointes de contact ont une dureté supérieure à celle des cuivres électrolytiques et une dilatation thermique moindre, ce qui fonctionne bien pour le glissement de ces aciers à faible conductivité. Ils ont également une usure réduite à haute température, ce qui les rend très intéressants pour les soudures à fort courant et les systèmes exigeants. Le principal inconvénient de ces pointes de contact est qu’elles ont une conductivité thermique environ 20% inférieure à celle du cuivre pour une utilisation générale (Cu-ETP) et qu’elles sont moins économiques.

Pointes de contact spéciales pour fils en alliage d’aluminium.

Enfin, nous parlerons des pointes de contact pour le soudage de l’aluminium. Ces pointes de contact sont en cuivre électrolytique, mais en raison de la forte expansion de l’aluminium à basses températures, le diamètre intérieur de ces pointes de contact est quelque peu surdimensionné afin que le fil d’aluminium ne soit pas obstrué lorsqu’il est chauffé. Ils sont généralement marqués d’un A après le diamètre du fil de soudage. De nos jours, en raison de la mauvaise qualité de ces pointes de contact en provenance d’Asie, les diamètres intérieurs de ces dernières sont plus grands et il est souvent possible d’utiliser une pointe de contact standard pour l’application de l’aluminium sans effets de soudure, mais ce n’est pas la meilleure option. les diamètres ne sont pas précis.
Il existe également la possibilité d’utiliser des pointes de contact de grande longueur (supérieures à 40 mm). Avec un bon refroidissement, il a été prouvé que ce type de pointes de contact peut parfaitement fonctionner dans les applications de soudage de l’aluminium sans être spécialement conçu à cet effet. Cela s’explique par le fait que la pointe de contact et le fil de soudure en aluminium sont moins chauffés lorsque le courant de travail circule et que les dilatations entre eux sont également plus faibles.

Pointes de contact bi-composant

Cependant, il existe un type de pointes de contact à deux composants : son extérieur est en cuivre à 99,9% mais son intérieur est en cuivre de dureté supérieure. Ceci est fait pour maintenir la conductivité électrique de la pointe de contact mais aussi pour donner une plus grande dureté à l’usure du fil. Ces pointes de contact ont un prix plus élevé car leur usinage est plus complexe, mais elles sont fortement recommandées pour les applications de soudage robotisées, où la réduction des arrêts, rend son prix plus intéressant.

Pointes de contact avec surfaces argentées

Il existe d’autres types de pointes de contact avec revêtement d’argent et combinaisons de divers matériaux qui promettent de durer plus longtemps et d’être plus efficaces, mais rien de tout cela ne justifie l’augmentation de prix, car les revêtements ont une épaisseur d’à peine quelques microns. Il est également connu que la dureté de l’argent est très faible, de sorte que le revêtement sera probablement éliminé après un court laps de temps en raison de l’alimentation en fil, ce qui signifie que son efficacité est nulle. En conclusion, nous devons utiliser les pointes de contact qui conviennent le mieux à notre travail. N’oubliez pas que l’objectif d’un système de production est d’être aussi efficace que possible et que les deux comptent, la durée de votre pointe de contact et son coût.

José Carlos M.

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